Fermented  foods  have  been  around  for  thousands  of  years.  They  contain  beneficial  bacteria  that  can  keep our gut  flora  healthy.  It  was  through  the  use  of  fermented  foods  that  our  current  love  affair  with  probiotic  supplements  has  come  from.  Back  in  1907,  Russian  scientist  Metchnikoff  noted  the health  benefits  of  fermented  milk.  He  said  that  the  lactic  acid  bacteria  in  the  milk  prevented  ‘intestinal  putrefaction’.  He  identified  the  strain  lactobacillus  bulgaricus  which  is  used  in  yoghurts  today.  

What  are  fermented  foods  good  for?

We  have  since  been  able  to  identify  many  other  beneficial  probiotic  strains  in  fermented  foods.  These  strains  have  been  used  to  help  allergic  symptoms, diarrhoea,  inflammatory  bowel  disease  and  irritable  bowel  syndrome.  We  are  also  learning  that  a healthy  gut  flora  and  good  digestion  is  crucial  for  the  health  of  other  body  systems.  Gut  flora  can  influence  mood,  cognition,  inflammatory  conditions  like  eczema  and  auto  immune  issues  like  rheumatoid arthritis  too.  

Therapeutic fermented foods.


Fermented  sauerkraut  contains  mostly  lactic  acid  species  of  bacteria.  One  of  the  key  bacteria  in  sauerkraut  is  Lactobacillus  Plantarum.  This  probiotic bacteria  is  useful  for  reducing  permeability  of  the  gut  lining  i.e.  it  helps  reduce ‘leaky  gut’  and  it  plays  an  important  role  in  reducing  inflammation.  This  is  why  it  has  been  used  to  good  effect  in  cases  of  Crohn’s  disease  and  other  inflammatory  bowel  disorders.  

Sauerkraut  is  a  key  therapeutic  food  in  the  Gut  and  Psychology  Syndrome  Protocol  (GAPS)  which  has  been  used  to  help  people  with  mental health and cognitive issues. We now know  that  tending  to  our  digestive  health  and  gut  flora  has  far  reaching  effects  on  the  health  of  the  rest  of  our  body.

In  practice,  I  find  that  sauerkraut  juice  helps  for  raising  stomach  acid  levels,  aiding  digestion  as  well.  Through  its  high  vitamin  U  content  it  is  also  useful  for  repairing  damaged  stomach  linings  that  have  been  affected  by  ulcers  and  long  term  use  of  stomach  acid  reducing  medication.


Kombucha  starts  life  as  a  scoby,  with  care  and  attention,  over  time  it  becomes  a  powerful  therapeutic  tool  for  gut  health.  Kombucha  contains  a  type  of  yeast  called  saccharomyces  boulardii.  This  yeast  helps  to  raise  secretory  IGA  in  the  gut,  in  doing  so  it  helps  crowd  out  pathogens  and  other  less  beneficial  yeasts  like  candida.  For  this  reason  kombucha  is  a  powerful  anti-candida  tool.  The Happy Gut Hut makes excellent kombucha and sells kombucha making kits to make your own supply.

Beet  Kvass.

Beet  kvass  can  be  a  useful  tool  for  constipation.  Again,  introduce  it  slowly  because  it  is  powerful.  The  beetroot  juice  encourages  bile  to  flow  and  the  

bacteria  help  to  restore  gut  flora  levels.  Lack  of  bile  is  a  common  issue  in  constipation,  especially  if a  low  fat  diet  has  been  followed  in  the  past.  

Fermented  foods  should  be  a  regular  feature  in  our  diets.  The  billions  of  probiotic  bacteria  in  them  make  them  a  real  superfood.  If  you  are  new  to  them  then  start  with  a  little  and  work  your  way  up  to  larger  amounts.  

Get in touch.

If you would like to book a tele-health consultation or have questions about whether we can help you - fill in this form and we'll get back to you soon.

Author: Sarah Hanratty

Sarah is a specialist practitioner at the Brain Food Clinic. She has a degree in Nutritional Medicine and is a certified Gut and Psychology Syndrome Practitioner. Sarah helps people to overcome physical and mental health issues using bespoke nutritional protocols.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You may use these <abbr title="HyperText Markup Language">HTML</abbr> tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>